Dante's Plurilingualism: Authority, Vulgarization, Subjectivity

 

ICI Berlin, 2-4 April 2009

Concept/Organisation: Sara Fortuna, Manuele Gragnolati, Jürgen Trabant

Supported by the VolkswagenStiftung

 

 

Albert Russell Ascoli (Berkeley), Emma Bond (Oxford), Zygmunt Baranski (Cambridge), Gary Cestaro (Chicago), Sara Fortuna (Roma, Berlin), Stefano Gensini (Roma), Carlo Ginzburg (Pisa), Manuele Gragnolati (Oxford, Berlin), Ruedi Imbach (Paris), Giulio Lepschy (Cambridge), Laura Lepschy (London, Cambridge), Bettina Lindorfer (Berlin), Elena Lombardi (Bristol), Franco Lo Piparo (Palermo), Lino Pertile (Harvard), Giorgio Pressburger (Trieste, Roma), Irène Rosier-Catach (Paris), Francesca Southerden (Oxford), Mirko Tavoni (Pisa), Jürgen Trabant (Berlin, Bremen)

Already in 1929 Erich Auerbach highlighted the innovative character of Dante's oeuvre which, in contrast with its traditional interpretation as the culmination and summa of a medieval Weltanschauung, he associated with a modern representation of the human being in its individuality and historical reality. This conference invites scholars from different disciplines (literary studies, history, linguistics, philosophy, queer theory, theater) and cultural traditions (Germany, United Kingdom, USA, Italy, France) to discuss the role that language plays in Dante’s transition towards modernity indicated by Auerbach.

Dante’s discussion of language is encompassed in all his work: from the often disregarded seeds of Vita Nuova, through the position of Convivio and the core discussion of the De vulgari eloquentia, all the way to Paradiso, the problem of language is ever present and pressing to an author who, as all critics agree, automatically aligned his practice of poetry with theoretical reflection. The question with which this conference engages is to what extent Dante’s linguistic theory and praxis, which can be understood in terms of a strenuous defense of the vernacular language, in tension with the prestige of Latin, both informs and reflects a new configuration of the relationship between authority, knowledge and identity that is imbued with a strong element of subjectivity and opens up towards modernity.

The conference also included a dialogue with Giorgio Pressburger on his recent Nel regno oscuro and a performance based on Dante and Pasolini.



Bereits 1929 hat Erich Auerbach auf den wegweisenden Charakter von Dantes Werk hingewiesen, welches er als moderne Darstellung des Menschen in seiner individuellen und geschichtlichen Gegebenheit - im Gegensatz zu den gängigen Interpretationen als Höhepunkt und summa mittelalterlicher Weltanschauung - verstanden wissen wollte. Die Tagung lädt Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen aus unterschiedlichen Disziplinen (Literaturwissenschaften, Geschichtswissenschaften, Philologien, Philosophie, Queer Theory und Theater-Wissenschaften) und Kulturtraditionen (Deutschland, Großbritannien, USA, Italien und Frankreich) ein, die Rolle der Sprache für die von Auerbach angezeigte Modernität Dantes zu diskutieren.

Die Erörterung der Sprache durchdringt Dantes gesamtes Werk: Von den häufig vernachlässigten Anfängen in der Vita Nuova, der Stellung im Convivio und der zentralen Diskussion in De vulgari eloquentia bis hin zum Paradiso ist das Sprachproblem allgegenwärtig und drängend für den Autor Dante, der - wie die Kritik einheitlich bekennt - seine poetische Praxis beständig an der theoretischen Reflexion ausrichtet. Die Tagung beschäftigt sich insbesondere mit der These, dass Dantes Sprachtheorie und -praxis, die als energische Verteidigung der Volkssprache (volgare) gegenüber dem Ansehen des Lateinischen verstanden werden kann, eine neue Konfiguration des Verhältnisses von Autorität, Wissen und Identität gleichermaßen herbeiführt und reflektiert, welche deutlich von Subjektivität geprägt ist und sich damit der Moderne öffnet.

Concept and Organisation:
Sara Fortuna, Manuele Gragnolati, Jürgen Trabant

 

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